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¿Por qué es importante la participación ciudadana?

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Hoy existe una tendencia creciente a promover la participación ciudadana en municipios de todos los tamaños. Y en muchas ocasiones se da por hecho que los beneficios de la participación ciudadana son ya conocidos por todos. Esto puede llevar a algunas alcaldías a implementar políticas en este sentido sin llegar a entender su relevancia y sin adquirir un verdadero compromiso. Antes de llevar a cabo una iniciativa de participación ciudadana, es importante que entiendas por qué estás trabajando para conseguir mayores niveles de implicación y cómo esto va a contribuir a mejorar la ciudad en el largo plazo.

Participación más allá de las elecciones

Contar con una ciudadanía activa e implicada es un síntoma de salud democrática. Los municipios en los que los individuos dedican parte de su tiempo a ayudar a los demás o a desarrollar proyectos comunitarios suelen entablar relaciones más fructíferas con su gobierno local. Además, los proyectos comunitarios que se promueven desde la ciudadanía organizada pueden suponer importantes ahorros para la administración, ya que la detección de los problemas es inmediata y los diagnósticos pueden llegar a ser más acertados.

Aunque muchos identifican los comicios como el proceso de participación ciudadana por excelencia, hay ciudadanos para los que las elecciones no son el principal instrumento para expresar sus preferencias políticas. Las elecciones no sólo excluyen a las personas menores de edad sino también a otros colectivos que, sin tener la condición legal de ciudadanos, participan de la vida económica y social del municipio. Esto puede hacer que temas importantes para la vida en común queden fuera del debate político durante el periodo electoral. Ésta es una de las razones por las que es importante promover la participación y la colaboración ciudadana más allá de las elecciones.

Participación ciudadana online

La tecnología es un gran aliado que ayuda a los gobiernos a conseguir mayores índices de participación con menos esfuerzo. Consultas digitales, encuestas, debates o votaciones online, peticiones y presupuestos participativos; son sólo algunas de las opciones que la administración tiene a su alcance para recibir feedback inmediato y de calidad. Además, hoy en día es posible identificar a los usuarios de manera fiable y comprobar que son residentes en el municipio.

Al desarrollar iniciativas de participación ciudadana en el municipio, mejorarás tu capacidad para entender la opinión pública; los deseos y preocupaciones de los electores. Esa visión 360 grados de la realidad de los residentes te ayudará a poner el foco donde realmente es necesario. Además, los vecinos tendrán la oportunidad de opinar sobre los proyectos de la ciudad y es menos probable que se sientan insatisfechos con los resultados.

Cómo medir el impacto de la participación

La participación ciudadana, en definitiva, mejora la confianza de los electores. Cuando los ciudadanos ven que sus gobiernos ejercen la escucha activa, se sienten valorados. Este pacto tácito de lealtad ayuda a reducir los niveles de apatía, lo cual incide en una mayor eficacia política (indicador que se usa en ciencia política para medir los niveles de confianza de la ciudadanía). En otras palabras, al abrirte a la participación envías a tus votantes el mensaje de que pueden contar contigo.

A medida que las comunidades ven aumentar la confianza en su gobierno local, los municipios prosperan social y económicamente. Una buena estrategia de participación ciudadana no sólo tiene ventajas para los vecinos, sino también para los gobiernos que las aplican de manera inteligente. Si necesitas ayuda para fomentar la participación ciudadana en tu municipio puedes ponerte en contacto con nosotros.

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